Debates sobre la
Unión Europea
y Grecia

Answer to the statement of the FI on Greece

International solidarity must be radically different
from the political support of Syriza's reformism

By Andreas Kloke, June 1, 2012

Dear Comrades,

You've probably seen that the "Executive Bureau of the Fourth International" (EBFI) has issued a statement on Greece in "Int. Viewpoint". In this statement it declares itself unreservedly in favor of the previously published opinion of SR, the British section of the FI. Thus it challenges the view of OKDE (the Greek Section) and of Antarsya (which OKDE is part of). (My article that was also published last week in IV reflects the general approach of OKDE.) The declaration of the EBFI advocates unequivocally, and with all desirable clarity, the political conception of the Syriza leadership, especially its "5-Point Plan". The declaration states:

"We call for the coming together of all the forces which are fighting against austerity in Greece - Syriza, Antarsya, the KKE, the trade unions and the other social movements - around an emergency plan." And:

"Confronted by the policy imposed by the Troika, the Greek radical Left, and in particular Syriza, which today occupies a central place in the Greek political situation, defends a 5-point emergency plan:

“1. Abolition of the memoranda, of all measures of austerity and of the counter-reforms of the labour laws which are destroying the country.

“2. Nationalization of the banks which have been largely paid by government aid.

“3. A moratorium on payment of the debt and an audit which will make it possible to denounce and abolish the illegitimate debt.

“4. Abolition of immunity of ministers from prosecution.

“5. Modification of the electoral law which allowed Pasok and New Democracy to govern to the detriment of the Greek population and to plunge the country into crisis.”

There is no space here for a deeper analysis. From my / our point of view I / we would comment as follows:

- OKDE, as the Greek section, was not even consulted before the publication of this statement. This, in itself, is highly irregular and completely unacceptable. Whether the comrades of the EBFI agree with the orientation of OKDE in the present situation or not (and it is certainly their right to disagree) it is a violation of every basic tenet of international leadership for them to adopt a position without even initiating a discussion with the comrades who are actively engaged in Greece itself.

- Whatever one may think of Syriza, CPG (KKE) and Antarsya, one can hardly deny that the "5-Point Plan" of Syriza reveals in no uncertain terms the true character of Syriza, that is, a rather right reformism to characterize it politically. It is clear that the political objectives of Syriza remain definitively within the framework of capitalism and bourgeois democracy (the credibility of which is, however, shaken to its foundations in Greece today).

- It is difficult to assess the differences between the orientation of OKDE (and of Antarsya) and the declaration of the EBFI as merely "tactical." It seems to clearly be a matter of two fundamentally incompatible views-both counterposed political assessments and political/programmatic orientations.

- At the end of each article in "Int. Viewpoint" one can read the following: "The Fourth International - an international organization struggling for the socialist revolution - is composed of sections, of militants who accept and apply its principles and programme." The time has come, however, to honestly ask ourselves: What principles, what program?

- Given the extreme escalation and the critical situation in Greece, which is emphasized by the very declaration adopted by the EBFI, the FI finds itself at a crossroads: Should we support a perspective that can only be characterized as (left) reformist, or do we support a revolutionary anti-capitalism and an updated transition program? All sections, currents, groups, and ultimately every militant will have to take a position on this question.

I would like to add a brief assessment of the current situation in Greece:

After the elections of May 6 a further polarization of the electorate between "left and right" is developing, clearly favoring Syriza and New Democracy (ND). On the left everything is turning towards Syriza. The left sentiment is still rising and is currently at about 40% (on May 6 it was still at 37%). On the other hand, the intimidating propaganda (mainly from the German mass media) urging that Greece be kicked out of the euro favors ND and Pasok. The present published opinion polls are slightly different from one another but give the following overall picture:

ND 23.5 to 26%, Syriza 21.5 to 28.5 (or even 30) %, Pasok 13.1 to 14.8%, Independent Greeks (nationalistic - rightwing, but against the memoranda policies) 5.8 - 7.2%, Dimar (politically somewhere between Pasok and Syriza, a particular phenomenon) 6.2 - 7.0%, CPG (KKE) 4.8 - 5.2%, Ch.Avgi (fascists) from 3.8 to 5.5%, Dimiourgia xana / Drasi (extreme neo-liberal) 2.4 - 3%. Antarsya is mentioned with 1%. It may be, however, that the result of the next election on June 17 will be well below this figure, since parliamentary illusions are in full bloom. This should be understandable in any case.

Syriza could therefore actually be the first party in the next electoral round. But we still strongly doubt that the formation of a "left government" can be achieved, since there is no suitable coalition partner in sight. KKE will not participate, as everybody knows. Dimar is one likely coalition partner but that would pull Syriza even further to the right. The "Independent Greeks" are very unlikely to join such a government as they are rightwing-nationalist and do not fit with Syriza.

If ND and Pasok, and possibly still another party (e.g. Dimar), are going to form a government, muddling along in the context of the memoranda policies as before, the country will very soon be left with no prospect. There could well be totally uncontrollable outbreaks, more reminiscent of chaos or civil war perhaps. The society itself is on the verge of collapse and cannot simply go on like this. On the other hand, a viable alternative is hardly in sight.

There is a feeling (it seems to me/us) that the rise of Syriza is the last chance of the national as well as the international system (addressed to the Troika, i.e. especially to the German government, but also to the "public opinion" in Germany) to save the situation with something akin to "normal" methods. But one can be sure that this exit or escape will not work, for various reasons. And then? What happens when Syriza fails (or, more precisely, during the time that Syriza is in the process of failing)?

The most likely variant is a deepening polarization between left-revolutionary and fascist alternatives. Right now the fascists clearly have a considerable head start in this competition, while the revolutionary left alternative is only an embryo. This underlines the importance of following a revolutionary strategy along the lines of what the OKDE and Antarsya have been attempting. Now is not the time to be tailing after a reformist project. Now is the time to be building the revolutionary alternative that the Greek people need.

It is also clear that in the future "everything" may well depend on the proper tactical behavior of the anti-capitalist - revolutionary forces (i.e. mainly Antarsya) towards Syriza (and secondarily towards KKE). It is obviously not enough to say, "Syriza means reformism, so get rid of it." Since Antarsya itself is under pressure and not very united or strong, a prediction about the demise of Syriza is hardly the best approach. The only certainty is that the disappointment will be tremendous if Syriza really does come into power and turns out to be incapable of changing anything for the benefit of the people. In any case, the situation is very exciting. International solidarity will be most needed in every respect. This must be radically different, however, from the political support of Syriza's reformism.

Revolutionary greetings


Respuesta a la Declaración del BP de la IV sobre Grecia

La solidaridad internacional debe ser radicalmente
diferente del apoyo político al reformismo de Syriza

Por Andreas Kloke, June 1, 2012

Estimados camaradas:

Probablemente hayan visto que el Buró Ejecutivo de la Cuarta Internacional (BECI) emitió una declaración sobre Grecia en Internacional Viewpoint. Allí se declara irrestrictamente a favor de la opinión publicada anteriormente por SR, la sección inglesa de la CI. De esta manera, cuestiona el punto de vista de la OKDE-Espartaco (la sección griega) y de Antarsya (coalición de la que es parte la OKDE-E). Mi artículo, también publicado la semana pasada en Internacional Viewpoint refleja el enfoque general de la OKDE-E. La declaración del Buró Ejecutivo inequívocamente y con la mayor claridad la concepción política de la dirección de Syriza, especialmente su “Plan de 5 puntos”. Dice la declaración:

“Llamamos a que se unan las fuerzas que están luchando contra la austeridad en Grecia –Syriza, Antarsya, el KKE, los sindicatos y otros movimientos sociales– alrededor de un plan de emergencia”. Y agrega:

“Frente a la política impuesta por la Troika, la izquierda radical griega, en particular Syriza, que ocupa un lugar central en la situación política griega, defiende un plan de emergencia de 5 puntos: 1) abolición del memorándum, de todas las medidas de austeridad y de las contrarreformas a las leyes laborales que están destruyendo el país; 2) nacionalización de los bancos, a los que ya se ha pagado en su mayoría con la ayuda estatal; 3) moratoria del pago de la deuda y una auditoría que posibilite denunciar y anular la deuda ilegítima; 4) abolición de la inmunidad legal de los ministros, y 5) modificación de la ley electoral que permitió al PASOK y a Nueva Democracia gobernar en perjuicio del pueblo griego y hundir al país en la crisis”.

No hay espacio aquí para un análisis más profundo. Desde mi / nuestro punto de vista, quisiera hacer los siguientes comentarios:

– La OKDE-E, como sección griega, ni siquiera ha sido consultada antes de la publicación de la citada declaración. Esto en sí mismo es sumamente irregular y totalmente inaceptable. Acuerden o no los camaradas del BECI con la orientación de la OKDE-E e la actual situación (y, por supuesto, tienen derecho a disentir), adoptar una posición sin siquiera iniciar una discusión con los compañeros que están en actividad en la misma Grecia es una violación de cualquier principio básico de una dirección internacional.

– Se piense como se piense sobre Syriza, el KKE y Antarsya, difícilmente pueda negarse que el “Plan de 5 puntos” de Syriza revela en términos inequívocos el verdadero carácter de Syriza, es decir, un reformismo bastante de derecha, para caracterizarlo políticamente. Es evidente que los objetivos políticos de Syriza se mantienen sin duda alguna en el marco del capitalismo y de la democracia burguesa (cuya credibilidad, no obstante, está sacudida hasta sus cimientos en la Grecia de hoy).

– Es difícil evaluar las diferencias entre la orientación de la OKDE-E (y de Antarsya) y la de la declaración del BECI como meramente “tácticas”. Parece claramente ser una cuestión de dos visiones fundamentalmente incompatibles, con evaluaciones políticas y orientaciones político-programáticas contrapuestas

– Al final de cada artículo de IV puede leers lo siguiente: “La Cuarta Internacional es una organización internacional que lucha por la revoluciñon socialista; se compone de secciones y militantes que aceptan y aplican sus principios y programa”. Sin embargo, ha llegado el momento de preguntarnos con toda honestidad: ¿qué principios y qué programa?

– Dada la escalada extrema de la situación crítica de Grecia, que la misma declaración del BECI subraya, la CI se encuentra en una encrucijada. ¿Debemos apoyar una perspectiva que sólo puede caracterizarse de reformista (de izquierda), o apoyamos un programa de transición actualizada, revolucionario y anticapitalista? Todas las secciones, corrientes, grupos y en última instancia todos los militantes deberán tomar posición respecto de esta cuestión.

Quisiera agregar una breve evaluación de la actual situación en Grecia:

Después de las elecciones del 6 de mayo, se está desarrollando una mayor polarización entre “izquierda y derecha”, que favorece claramente a Syriza y Nuerva Democracia. En la izquierda, todo gira hacia Syriza. El sentimiento de izquierda sigue creciendo y está actualmente alrededor del 40% (el 6 de mayo estuvo en el 37%). Por otro lado, la campaña intimidatorio (sobre todo desde los medios alemanes) para que se deje a Grecia fuera del euro favorece a Nueva Democracia y el PASOK. Las encuestas publicadas difieren ligeramente unas de otras pero plantean el siguiente escenario en general:

ND 23,5 a 26%; Syriza 21,5 a 28.5% (o incluso 30%); PASOK 13,1 a 14,8%; Griegos Independientes (nacionalistas de derecha, pero en contra de las políticas del memorándum) 5,8 a 7,2%, Dimar (un fenómeno político particular, entre el PASOK y Syriza) 5,8 a 7,2%; KKE (Partido Comunista) 4,8 a 5,2%; Amanecer Dorado (fascistas) 3,8 a 5,5; Dimiourgia Xana / Drasi (neoliberales extremos) 2,4 a 3%. Antarsya se menciona con el 1%. Puede ser, sin embargo, que el resultado de la elección del 17 de junio esté bastante por debajo de esa cifra, dado que las ilusiones parlamentarias están en su apogeo, algo comprensible en cualquier caso.

Syriza podría ser entonces el primer partido en la próxima elección. Pero dudamos profundamente de que pueda lograrse un “gobierno de izquierda”, dado que no se ve posible una coalición. El KKE no participará, como es sabido. Dimar es un posible socio para una coalición, pero eso empujaría a Syriza más a la derecha. Es muy improbable que los Griegos Independientes se sumen a un gobierno de ese tipo, ya que son nacionalistas de derecha y no coinciden con Syriza.

Si ND y el PASOK, y posiblemente alguna otra fuerza (como Dimar) logran formar gobierno y continúa el pantano de las políticas del memorándum, el país quedará muy pronto sin perspectivas. Podría haber estallidos incontrolables, con rasgos de caos o quizá guerra civil. La sociedad misma está al borde del colapso y simplemente no puede seguir así. Por otro lado, no se ve una alternativa viable.

Hay un sentimiento, me (nos) parece, de que el ascenso de Syriza es la última oportunidad del sistema tanto nacional como internacional (dirigida a la Troika, especialmente al gobierno alemán, pero también a la “opinión pública” alemana), para salvar la situación con algo que se parezca a métodos “normales”. Pero se puede estar seguro de que esta salida o vía de escape no funcionará, por varias razones. ¿Y entonces? ¿Qué pasa si Syriza fracasa (o, más precisamente, durante el tiempo en que Syriza esté en el proceso de fracasar)?

La variante más probable es la profundización de la polarización entre la izquierda revolucionaria y las alternativas fascistas. Ahora mismo los fascistas han sacado una ventaja considerable en esta competencia, mientras que la alternativa revolucionaria de izquierda es sólo un embrión. Esto subraya la importancia de seguir una estrategia revolucionaria en la línea por la que la OKDE-E y Antarsya están peleando. No es éste el momento de ir a la cola de un proyecto reformista; es el momento de construir la alternativa revolucionaria que necesita el pueblo griego.

También está claro que en el futuro “todo” bien puede depender de la actitud propiamente táctica de las fuerzas revolucionarias anticapitalistas (es decir, sobre todo Antarsya) con respecto a Syriza (y secundariamente el KKE). Obviamente, no alcanza con decir: “Syriza es reformismo, abajo Syriza”. Dado que la propia Antarsya está bajo presión y no se muestra muy unida ni muy fuerte, una predicción sobre el fracaso de Syriza no es el mejor enfoque. La única certeza es que la desilusión será tremenda si Syriza efectivamente llega al poder y se revela incapaz de cambiar nada en beneficio del pueblo. En todo caso, la situación es muy apasionante. Se necesitará de la solidaridad internacional en todos los órdenes. Pero, sin embargo, debe ser radicalmente diferente de un apoyo político al reformismo de Syriza.

Saludos revolucionarios,